Persoonlijkheid bij katten

persoonlijkheid bij kattenIn het persoonlijkheidsonderzoek bij mensen wordt meestal uit gegaan van vijf persoonlijkheidsdimensies: Extravert, Rustig, Behoudend, Ordelijk, en Dominant. Persoonlijkheidsonderzoek bij katten laat zien dat er waarschijnlijk drie persoonlijkheidsdimensies zijn: Sociaal, Dominant en Nieuwsgierig. Lees hier mijn samenvatting van het onderzoeksartikel over persoonlijkheid bij katten: Personality in felids: A review (Applied Animal Behaviour Science, 2013).

Loading

Mijn kat plast in huis

mijn kat plast in huisMijn kat plast in huis; een veelgehoord probleem dat aanleiding kan zijn om een kat te willen herplaatsen. Onzindelijkheid is echter goed te verhelpen! Plast jouw kat in huis? Volg dan onderstaande stappen.

Laat als eerste de urine van de kat onderzoeken. Medische oorzaken spelen vaak (mede) een rol. Aandoeningen van de lagere urinewegen, nierproblemen, suikerziekte en cognitieve disfunctie (een vorm van dementie) kunnen bijvoorbeeld tot onzindelijkheid leiden. Ook pijn tijdens het plassen of gewrichtsproblemen bij de oudere kat, kunnen ervoor zorgen dat een kat de kattenbak gaat vermijden.

Is een medische oorzaak uitgesloten, probeer dan te achterhalen of de kat onzindelijk is of met urine markeert. Dat zijn verschillende problemen met verschillende oorzaken. Onzindelijkheid wordt bijna altijd veroorzaakt door de aangeboden ontlastlocaties; vieze bakken, overdekte bakken, te kleine bakken, te weinig bakken, verkeerde vullingen of verkeerde locaties. Ga in het geval van onzindelijkheid dus aan de slag met de kattenbakken. Op www.mijnkatisonzindelijk.nl vindt je tips voor een goed kattenbakmanagement.

Markeergedrag treedt vaak op als een kat zich ‘bedreigd’ voelt en zijn territorium veilig wil stellen. Zorg in dat geval dat er geen vreemde katten in het huis of in de tuin kunnen komen. Installeer een luik met chiplezer en scherm de tuin af. Mocht jouw kat nog niet gecastreerd/gesteriliseerd zijn dan is dat uiteraard de eerste stap.

Lukt het met bovenstaande tips niet om het probleem op te lossen, schakel dan een gediplomeerde en ervaren kattengedragstherapeut in.Een deskundige kan een analyse van het probleemgedrag maken en adviezen geven die aansluiten bij de oorzaak. Geef geen geld uit aan allerlei hulpmiddelen zolang nog niet duidelijk is wat er precies aan de hand is. Een middel tegen stress heeft bijvoorbeeld geen enkel effect als een kat onzindelijk is vanwege het kattenbakmanagement.

Het volledige stappenplan is te lezen op mijn blog voor Verhuisdieren.

Loading

Van schattig kitten naar relaxte kat

Een kitten is zo leuk en vertederend dat het moeilijk voor te stellen is dat zo’n schattig diertje kan uitgroeien tot een asociale, agressieve, gestreste kater. Toch bestaan er bij veel katten gedragsproblemen die hun oorsprong hebben in de kittentijd. En die gedragsproblemen zijn vaak weer een reden om een kat af te staan.

Als een kitten bijvoorbeeld te vroeg wordt weggehaald bij moeder en nestgenoten mist het een belangrijk deel van zijn ontwikkeling. Niet al het gedrag dat een kat later nodig heeft is namelijk aangeboren, sommige dingen moeten worden geleerd. Kittens moeten bijvoorbeeld net als kinderen sociale vaardigheden leren. Ook moeten ze leren omgaan met frustratie en leren hun agressieve impulsen te beheersen. Daarvoor is contact met moeder en nestgenoten nodig.

Wat de juiste leeftijd is om een kitten uit het nest te halen is niet gemakkelijk aan te geven. Het verschilt eigenlijk per kitten en is afhankelijk van de omgeving waarin het kitten opgroeit en de omgeving waar het kitten naar toe gaat (zie het Kittenkompas). Als je een kitten gaat uitkiezen, is het in ieder geval handig als je zelf de leeftijd van een kitten kan inschatten. Op internet worden namelijk nog steeds veel kittens aangeboden onder de wettelijk toegestane scheidingsleeftijd van 7 weken. Op www.kittenleeftijd.nl kun je zien hoe een kitten zich per week ontwikkelt en kun je bekijken of het kitten zo oud is als de verkoper beweert.

Minstens net zo belangrijk als een niet te vroege scheiding, is een goede socialisatie met mensen, kinderen en huishoudelijke geluiden. Een kitten kan nog zo lang in het nest worden gehouden, als het in de eerste levensmaanden nauwelijks contact heeft gehad met mensen, kinderen en geluiden, zal het uitgroeien tot een angstige en stressgevoelig kat. Een kitten hoort op te groeien in een nestje in de woonkamer en niet in een prikkelarme schuur, bijkeuken of kattenkamer.

Als laatste speelt natuurlijk de opvoeding door de eigenaar een rol. Het kitten moet leren wat wel en niet mag en de eigenaar moet daarbij consequent zijn. Een heel belangrijke opvoedkundige les voor het kitten is dat handen bedoeld zijn om te aaien en niet om mee te spelen. Het is misschien verleidelijk om het kitten met de handen uit te dagen, maar daarmee leer je hem dat het oké is om handen aan te vallen. Dit kan later tot serieuze problemen leiden waarbij niet alleen de eigenaar de dupe is, maar ook de kat. Een enkeltje asiel ligt dan helaas al snel op de loer.

Deze column verscheen eerder op  AnimalsToday.

Loading

Kopjes geven

Kopjes gevenKatten geven kopjes maar wat betekent dit eigenlijk? Is dat hun manier van hallo zeggen? Het is een vertederend idee maar katten geven ook kopjes aan het meubilair. Door tegen een object te wrijven markeren katten hun territorium.

Aan de kin en de hoeken van de lippen zitten geurklieren en door deze geurklieren tegen objecten te wrijven worden er feromonen afgescheiden. Feromonen zijn geuren die katten gebruiken om met soortgenoten te communiceren. Door te markeren maakt deze poes aan anderen haar aanwezigheid duidelijk, eigenlijk zegt ze: “Hier ben ik”. Zo’n geurvlag geeft andere katten aanwijzingen over haar identiteit en seksuele status en maakt zelfs duidelijk hoe lang geleden zij de boodschap daar heeft achtergelaten.

Geurvlaggen worden voornamelijk uitgezet op plaatsen waar katten de meeste kans hebben om een soortgenoot tegen te komen. Let maar eens op waar jouw kat tegen aan wrijft. Goede kans dat het tegen de hoek van een centraal geplaatste bank of een tafel is; plekken waar iedereen in huis vaak langst loopt. Of, zoals op deze foto, tegen iets in de vensterbank waar katten zicht hebben op buitenlopende katten. Ook nieuwe spullen worden vaak op deze manier gemarkeerd en daarmee onderdeel van het territorium gemaakt.

En als de kat jouw een ‘kopje’ geeft? Dit doen ze meestal als je weg bent geweest en nieuwe geuren meebrengt. Door tegen je aan te wrijven brengt jouw kat zijn vertrouwde geur weer aan en dat zorgt voor een gevoel van veiligheid. Het creëert als het ware een groepsgeur. Kopjes geven is dus niet het heersende idee van ‘hallo zeggen’ maar wel een kunstig stukje communicatie.

Deze blog verscheen eerder op Verhuisdieren.nl.

Loading

Wat maakt een kat gelukkig?

wat maakt een kat gelukkigHet staat mij nog goed bij, het interview met Midas Dekkers waarin de interviewster vraagt wat Dekkers zijn kat zou vragen als hij één minuut met hem zou kunnen praten. Dekkers somt op: “Weet hij dat hij een kat is? Hoe is het om een kat te zijn? Weet hij dat hij een staart heeft? Gelooft hij in God en, zo ja, in welke?” “Stop”, zegt de interviewster, “je mag maar één vraag stellen.” Dekkers laat een lange stilte vallen. Dan weet hij wat hij zijn kat zou vragen: “Ben je gelukkig?” (NRC, 4 maart 2009).

Waarschijnlijk zouden veel katteneigenaren dezelfde vraag stellen. Helaas zullen we het antwoord nooit te weten komen, maar als we ons afvragen wat een kat gelukkig maakt, denk ik dat het antwoord kort en bondig kan zijn: als hij kat mag zijn! Dat lijkt vanzelfsprekend maar toch gaat het in onze omgang met andere dieren vaak mis.

Iedere diersoort, dus ook de mens, bekijkt de wereld vanuit zichzelf. Daarnaast zijn mensen geneigd menselijke eigenschappen op een dier te plakken. Dat is niet erg, tenzij het leidt tot een verkeerde omgang en behandeling van het dier. Wij mensen zijn sociaal en vinden het bijvoorbeeld gezellig om samen te eten. Eten in de kattenwereld is echter een solitaire aangelegenheid; een kat jaagt alleen en hij deelt zijn prooi niet. Dat betekent dus dat je katten beter niet ‘gezellig’ naast elkaar maar op afstand van elkaar hun eten kan geven.

Wil je geluk voor een dier dan is het dus van belang je af te vragen wat voor diersoort het is en welk gedrag bij het dier hoort. Een konijn is een groepsdier, wil contact met andere konijnen. Een paard is een bewegingsdier, wil  bewegen en een varken wil wroeten en exploreren. En de kat? Wat wil de kat?

De kat is voorgeprogrammeerd om te jagen. Ook al krijgt hij voldoende voedsel, het instinct om te jagen blijft aanwezig. Dat betekent dat je een kat, mits veilig en verantwoord, bij voorkeur toegang tot buiten geeft, of voldoende spel aanbiedt en laat werken voor zijn eten. Door brokjes bijvoorbeeld één voor één weg te gooien of te verstoppen, bied je een kat  ook een goede uitlaatklep voor zijn jachtgedrag.

De kat is tevens een territoriale diersoort, hij neemt een territorium in en kan zich bedreigd voelen door indringers. Hoe veiliger dus het territorium hoe beter. Dat betekent geen vreemde katten in huis (kattenluik met chiplezer) en het liefst ook niet in de tuin.

Daarnaast is de kat een klimmer en een krabber, vanuit de hoogte overziet hij zijn omgeving en door te krabben markeert hij zijn territorium. Dat betekent klim- en krabmogelijkheden in huis aanbieden of accepteren dat je meubels hiervoor gebruikt worden. Zo maak je je kat gelukkig en voorkom je ook problemen als sproeien, slopen, stress en agressie. Bijkomend voordeel is dat je als eigenaar van de kat hierdoor ook gelukkiger blijft.

Deze column verscheen eerder op AnimalsToday.

Loading

Hoe herken je pijn bij katten?

pijn bij kattenKatten zijn solitaire overlevers, dat betekent dat ze op zichzelf zijn aangewezen om te overleven. Pijn zullen ze dus niet snel laten zien. Toch zijn er wel gedragingen waar we uit af kunnen leiden dat een kat mogelijk chronische pijn heeft. Hoe herken je pijn bij katten?

Signalen van pijn bij katten

• zich minder wassen
• minder graag op favoriete (hogere) plekken springen
• behoefte buiten de kattenbak doen
• veranderde slaapgewoonte (meer/minder)
• minder actief
• zich verstoppen
• zich terugtrekken van menselijke interactie
• niet graag geaaid, geborsteld of opgepakt worden
• minder uitrekken en krabben aan objecten
• niet meer spelen

Eigenlijk kun je zeggen dat iedere verandering in gedrag een aanwijzing kan zijn dat er iets mis is. Gedraagt jouw kat zich anders dan anders, ga dan altijd eerst naar de dierenarts voor een check!

Deze blog verscheen eerder op Verhuisdieren.nl.

Loading

Stress bij katten herkennen

stress bij katten herkennen

Kort aflikken van de bek = stress

Katten kunnen net als mensen stress ervaren en die stress kun je op verschillende manieren herkennen.  Stress heeft in het dagelijks taalgebruik een vervelende betekenis maar in feite is het een normaal lichamelijk proces.

Als er iets afwijkend, iets nieuws of iets spannends gebeurt dan starten er allerlei mechanismen in het lichaam die ervoor zorgen dat de kat alert kan reageren. Je ziet bijvoorbeeld stress optreden als er onbekend bezoek binnenkomt, als er een camera op de kat wordt gericht, of als er een conflict met een andere kat dreigt. Hoe kun je nu zien of een kat iets spannend vindt en dus stress ervaart?

Katten kunnen verschillende stresssignalen laten zien:

  • kort aflikken van de bek
  • een rilling over de rug
  • heffen van een voorpootje
  • trillen
  • hijgen
  • gapen

Over deze signalen hoef je je geen zorgen te maken maar als ze heel vaak te zien zijn en er treden ook gedragsveranderingen op zoals schrikkerigheid, dan is er mogelijk sprake van chronische stress. En dat is een ongezonde situatie; je kat wordt ziek of gaat probleemgedrag vertonen, zoals bijvoorbeeld agressie. Het is dan belangrijk om de bron van stress te achterhalen en deze weg te nemen.

Deze blog verscheen eerder op Verhuisdieren.nl.

Loading

Slapen als een kat

Slapende Dix

Katten staan bekend om hun slaaptalent. Maar wat is slaap en wat voor functie heeft slaap? Kunnen katten net als mensen dromen? Hoe lang slapen katten? En lijden katten ook aan slaapstoornissen? Lees meer over slaap bij katten in mijn artikel voor het tijdschrift Kattenmanieren.

 

 

Loading

Slaap bij dieren

slaap bij dierenSlaap is fascinerend; we besteden er gemiddeld 8 uur per dag aan, het treedt op bij veel dieren, en toch weten we nog steeds niet wat de functie is. Er bestaan verschillende theorieën over slaap: het zou energie besparen, zorgen voor lichamelijk herstel en van belang zijn bij het reorganiseren van opgedane informatie en het scheppen van geheugenruimte. Tussen diersoorten onderling zijn er ook opvallende verschillen in slaap, zowel in duur als in patroon, en net als bij mensen kunnen dieren aan slaapstoornissen leiden.

Wat is slaap?

Slaap wordt door onderzoekers beschreven in termen van uiterlijk waarneembare gedragscriteria. Het is een toestand van verminderde motoriek en verminderde reactie op omgevingsprikkels, waaruit het organisme – anders dan bij een coma of narcose – gewekt kan worden. Hiervoor wordt een rustige, veilige en liefst comfortabele plek gezocht en een typische lichaamshouding aangenomen. Wat naast deze gedragscriteria ook kenmerkend is voor slaap, is dat het wordt ingehaald als het onmogelijk wordt gemaakt. Na langdurig wakker zijn, wordt de slaap langer en dieper. Dit effect van slaapdeprivatie is zowel bij mensen als andere diersoorten aangetoond, waaronder ratten, katten en dolfijnen. Blijkbaar is er in ieder organisme een soort intern mechanisme aanwezig dat ervoor zorgt dat de slaapdruk wordt opgevoerd naarmate het organisme langer wakker is.

Slaapmetingen

Als de hierboven beschreven gedragscriteria worden gecombineerd met een meting van de elektrische activiteit in de hersenen wordt het zichtbaar dat het brein tijdens de slaap niet op een laag pitje staat maar nog steeds behoorlijk actief is. Bij de overgang van waak naar slaap treedt er op het elektro-encefalogram (EEG) een verandering op van snelle en kleine hersengolven naar trage en grote golfbewegingen. Deze staat wordt de non-REM slaap (NREM-slaap) genoemd. Wanneer de hersenactiviteit vervolgens verandert in een snel patroon dat lijkt op waak en er is tegelijkertijd sprake van snelle oogbewegingen, spreekt men over de ‘rapid eye movements’ slaap (REM-slaap). Deze twee slaapstadia, de REM-slaap en NREM-slaap, zijn in bijna alle zoogdieren aangetoond (2). Bij walvissen en dolfijnen is er bij dergelijke slaapmetingen ook nog een heel bijzonder fenomeen naar voren gekomen, namelijk dat de slaap maar in één hersenhelft tegelijk optreedt. Als de linkerhelft van het brein slaapt dan is het rechteroog dicht en het linkeroog open. Deze slaapspecialisatie is waarschijnlijk een aanpassing aan de omgeving. Om adem te halen moet het dier namelijk zijn blaasgat boven het wateroppervlak brengen en dus constant in beweging blijven.

Lees verder in mijn, in DIER•EN•ARTS gepubliceerde, artikel over slaap bij dieren.

Loading

Het succesvol adopteren van een kat

AsielIeder jaar belanden er heel veel katten in het asiel. Een deel daarvan is afgestaan door eigenaren die zich geen raad weten met het gedrag van hun kat. Dat is jammer want ‘gedragsproblemen’ zijn meestal goed op te lossen, maar daarover in volgende columns meer. Wat ik nu graag onder de aandacht wil brengen is hoe je een asielkat zo succesvol mogelijk herplaatst in een huis met andere katten. Veel eigenaren hebben tenslotte al een kat in huis als ze in de opvang een nieuw huisgenootje uitzoeken en dat kan nogal eens voor problemen zorgen. Lees hier mijn column voor AnimalsToday over het succesvol adopteren van een kat.

Loading

Spelen of vechten?

Spel is niet alleen leuk om naar te kijken maar heeft ook een functie. Wat de exacte functie van spelgedrag is, is nog niet duidelijk maar er zijn verschillende theorieën.

spelen of vechten

De theorie die het meest onderzocht is, gaat er vanuit dat in spel de motorische vaardigheden geoefend worden, met name de vaardigheden die nodig zijn voor de jacht. Tijdens het spel worden allerlei gedragingen gezien die katten tijdens de jacht vertonen, zoals besluipen, achtervolgen en vastgrijpen van dingen die bewegen.

Tijdens het spel oefenen katten ook gedragingen en houdingen die zichtbaar zijn tijdens echte conflicten met andere katten, zoals het aannemen van een dreigende houding, slaan, worstelen en bijten. Dan kan het soms lijken alsof er serieus gevochten wordt. Hoe weet je nu als katteneigenaar wanneer katten spelen of vechten?

Het onderscheid tussen spel en een conflict kun je zien (en horen!) aan de lichaamstaal van een kat. Spelende katten houden hun nagels ingetrokken, bijten geremd en maken geen geluid. Ook tonen ze in het spel vaak een ‘spelgezicht’ en staat hun bekje half open. Daarnaast wisselen spelende katten van rol en zitten ze elkaar om beurten achterna. Eenrichtingsverkeer is dus geen spel!

Deze blog is eerder verschenen op Verhuisdieren.nl. Meer lezen over spel bij katten? Lees het artikel van mij en mijn collega gedragstherapeut en dierenarts Nienke Bijvoets Katten & spel.

Loading

Straf in de opvoeding

Luke en MuisUit gedragsconsulten blijkt keer op keer dat eigenaren in probleem-situaties snel geneigd zijn hun kat te straffen. Gedragstherapeuten zien gelijkenissen met de opvoeding van kinderen waarbij ouders ook vaak straf gebruiken, ondanks dat het gebruik van straf ter discussie staat. In het artikel Straf in de opvoeding ga ik samen met mijn collega psycholoog en diergedragstherapeut Eline Teygeler dieper in op het fenomeen straf. Het artikel het geeft inzicht in waarom mensen zo snel naar dit middel grijpen, geeft inzicht in een verkeerde toepassing van straf en bespreekt tevens de regels van straffen.

Loading

Tips voor een blije kat

tips voor een blije kat

Tip 1 – Bevestig wat plankjes aan de muur van uw tuin of balkon, het liefst natuurlijk op een zonnige plek.

Katten brengen graag op verhoogde oppervlakken door. Vanuit veilige uitkijkposten zoals plankjes aan de muur, klimpalen en andere verhogingen kunnen ze onderzoeken wat er rondom gebeurt. Daarnaast bieden verhoogde constructies katten ook de mogelijkheid voor natuurlijke gedragingen als klimmen en springen. Bijkomend voordeel is dat je met plankjes ook de beschikbare ruimte vergroot.

Tip 2 – Koop wat kattenkruid (Catnip) en strooi wat op de grond of doe het in een sok en leg er een knoop in.

Kattenkruid wekt bij veel katten een typische reactie op: snuffelen, wrijven, rollen en spelen. Het is onbekend waarom, maar katten lijken het erg lekker te vinden. Overigens niet alle katten; de typische kattenkruidrespons wordt door 50 tot 70% van de katten getoond. Omdat het voor opwinding kan zorgen, is het belangrijk iedere kat zijn eigen kattenkruid te geven anders kan het tot afreageren leiden.

Tip 3 – Plaats meerdere waterbakjes op verschillende plekken in huis.

Katten halen normaal gesproken vocht uit hun prooi. Als ze brokjes krijgen is er een risico dat ze te weinig vocht binnenkrijgen waardoor er urinewegproblemen kunnen ontstaan. Door het aanbieden van meerdere bakjes water gaan veel katten vanzelf wat meer drinken. Haal voer en water ook uit elkaar; katten lijken niet graag te eten en te drinken op dezelfde plek. Dat is waarschijnlijk de reden dat ze uit vazen, glazen en wc-potten drinken.

Tip 4 – Koop een fleecedekentje en leg dat in de vensterbank of op een andere hoge, zonnige/warme plek met uitzicht.

Katten brengen een groot deel van de dag rustend en slapend door. Daarom is het belangrijk dat er voldoende slaapplekken zijn met de juiste ondergrond. Katten hebben een voorkeur voor materialen die een constante temperatuur houden, zoals stro, papier(snippers), jute, geweven stoffen, hout(krullen) en polyester fleece. Ook slapen ze niet graag op de grond. Een kat kan als een semi-boomdier worden beschouwd dat een deel van zijn tijd niet op de vloer maar op verhoogde oppervlakken doorbrengt. Vanuit veilige uitkijkposten kunnen ze onderzoeken wat er rondom gebeurt.

Tip 5- Maak het reismandje onderdeel van je interieur, leg er een lekker fleecedekentje in en gooi er regelmatig een snoepje in.

Je ooit afgevraagd waarom je kat verdwenen is als je het reismandje tevoorschijn haalt? Katten leggen net als alle andere dieren, inclusief mensen, associaties; dit wordt klassieke conditionering genoemd. Als een reismandje alleen tevoorschijn komt als de kat naar de dierenarts moet, legt hij een onaangename associatie met het mandje. Door van het mandje een fijne plek te maken, leg je een positieve associatie.

Deze tips verschenen eerder op Verhuisdieren.nl.

Loading

Gedragsproblemen bij katten

gedragsproblemen voorkomenGedragsproblemen bij katten kunnen om verschillende redenen ontstaan maar een belangrijke oorzaak ligt vaak in de jeugd. Als een kitten te vroeg wordt gescheiden van moeder en nestgenoten, of soms juist te laat naar een nieuwe omgeving verhuist, kan er asociaal gedrag, agressie of angst ontstaan. In tegenstelling tot wat vaak gedacht wordt, is de leeftijd waarop een kitten zelfstandig kan eten (7 á 8 weken) niet per se de leeftijd waarop het kitten al op kamers kan. Op welke leeftijd dan wel is niet eenduidig te beantwoorden. Dat hangt namelijk af van de situatie waarin het kitten opgroeit en van de omgeving waarin het kitten naar toe verhuist.

Goede socialisatie

Stel dat een kitten opgroeit met mensen, kinderen, soortgenoten en andere dieren. En dat het kitten veel verschillende prikkels zoals huishoudelijke geluiden ervaart. Dit kitten wordt goed gesocialiseerd en kun je beter wat langer bij de moeder en nestgenootjes laten. Bijvoorbeeld tot 10 weken als er in de nieuwe omgeving contact met  andere katten mogelijk is, en als dat niet mogelijk is misschien zelfs wel tot 14 weken. Voor de ontwikkeling van sociaal gedrag is het namelijk van belang dat een kitten 9 tot 14 weken contact heeft met soortgenoten.

Een ander verhaal wordt het als een kitten opgroeit in een omgeving met weinig prikkels zoals een schuur, waar het weinig contact heeft met mensen of kinderen….

Lees hier de volledige blog die ik over dit onderwerp schreef voor Verhuisdieren.nl.

Loading

Kat laat buik zien; wat betekent dit?

Kijken maar niet aankomenBij honden wordt het tonen van de buik geassocieerd met onderdanigheid. Katten kunnen ook hun buik laten zien door te rollen, maar het is de vraag wat de functie is van dit rolgedrag.

Jonge katers tonen hun buik naar oudere katers en dit lijkt agressieremmend te werken, maar rollen lijkt ook een uitnodiging tot interactie. Kittens kunnen er namelijk spel mee uitlokken en bij poezen wordt het gezien rondom het paren.

Op de rug rollen kan echter ook een sterk defensieve reactie zijn, waarbij de kat met al zijn wapens klaarligt om aan te vallen. Naar mensen toe is het in ieder geval geen uitnodiging om de buik te aaien zoals veel eigenaren denken. Raakt een eigenaar de kat toch aan dan kan de kat met alle vier de poten de hand grijpen; een defensieve reactie op een door de kat ervaren bedreiging.

Deze blog verscheen eerder op Verhuisdieren.nl.

Loading

Katten laten werken voor eten

Er worden steeds meer katten binnen gehouden en dat is in gedragsmatig opzicht niet altijd even gezond. Het buitenleven kent vele uitdagingen, maar binnen is het saai en voorspelbaar. Hierdoor kunnen er problemen optreden, waarvan agressie en slopen de meest voorkomende zijn.

katten laten werken voor eten

Als een kat niet naar buiten kan, is het dus belangrijk om hem voldoende afleiding te bieden. Een van de mogelijkheden is om katten te laten werken voor eten. Hiervoor zijn verschillende opties. Het eenvoudigst, en voor veel katten het leukst, is de brokjes een voor een de kamer in gooien. De brokjes kun je ook verstoppen, in kasten, op de klimpaal, vensterbank of andere verhogingen.

Ook kun je ze aanbieden in een zogenaamde voerbal; een balletje met daarin een gaatje waar de brokjes een voor een uit vallen als de kat er tegen aan tikt. Er zijn tevens allerlei voerpuzzels op de markt. Uiteraard kun je zelf ook iets voor je kat te maken, zoals een doos met gaten.

Deze blog verscheen eerder op Verhuisdieren.nl.

Loading

Gedragsveranderingen bij de oudere kat

De levensverwachting van katten is fors toegenomen, niet alleen dankzij de vooruitgang in de diergeneeskunde maar ook door verbeteringen in de voeding. Helaas komt ouderdom bij katten, net als bij mensen, met gebreken. Als katten ouder worden, kunnen er allerlei gedragsveranderingen optreden die duiden op gezondheidsproblemen. Vaak is een verandering in het gedrag het enige signaal dat er medisch iets niet in orde is. Het is daarom verstandig om het gedrag van de oudere kat goed in de gaten te houden. Lees hier het artikel van mijn en mijn collega gedragstherapeut en dierenarts Nienke Bijvoets over gedragsveranderingen bij de oudere kat.

Loading

Zijn mijn katten vriendjes?

Zijn katten altijd vriendjes?Veel kattenliefhebbers omringen zich graag met meer dan één kat, maar niet alle katten zijn daar even blij mee. Of katten vriendjes zijn, kun je aflezen aan hun gedrag ten opzichte van elkaar.

Katten die tegen elkaar aan slapen, elkaar wassen, tegen elkaar wrijven en elkaar begroeten door neus-neuscontact, kun je vrienden noemen. Ze vormen samen een zogenaamde sociale groep. Katten die dit niet doen, maken geen deel uit van een groep. Zo kan het dus gebeuren dat er in een huishouden met vijf katten slechts twee sociaal gedrag naar elkaar vertonen. Dan is er dus sprake van één groep en drie katten die graag op zichzelf zijn.

Sociale spanning voorkomen

Om het vreedzaam samenleven tussen katten in een dergelijk huishouden te bevorderen, is het belangrijk om bronnen te vermeerderen en te verspreiden. Dus te zorgen dat er op verschillende plekken in huis water, voer, kattenbakken, slaapplekjes, verstopplekjes, hoge plekken en krabmogelijkheden zijn. De niet-bevriende katten kunnen elkaar dan altijd vermijden en dat voorkomt sociale spanning, conflicten en stress.

Deze blog verscheen eerder bij Verhuisdieren.nl.

Loading

Het (a)sociale leven van katten

DSCF0425Er is lang gedacht dat de kat een solitaire diersoort is. Katten jagen namelijk alleen en hun prooi is afgestemd op een eenpersoonsmaaltijd. De meeste wilde katachtigen zijn inderdaad solitair, uitgezonderd de leeuw die in groepen leeft. Inmiddels is echter bekend dat het sociale systeem van onze huiskatten behoorlijk flexibel is en dat ze zowel alleen als in groepen kunnen leven. Ook laten ze verschillende sociale gedragingen zien, waarmee het wijdverspreide idee dat de kat asociaal is, langzaam maar zeker verdwijnt. Lees hier alles over de sociale organisatie, territoria, dominantie en sociaal gedrag bij katten.

Loading

Omgevingsverrijking en het bevorderen van kattenwelzijn

Voedselverrijking (Acitivity board)De omgeving waarin een kat gehuisvest is, speelt een grote rol bij het welzijn van de kat en bij de ontwikkeling van gedragsproblemen. Het is dan ook belangrijk om de omgeving zodanig in te richten dat het welzijn van de kat bevorderd wordt. Het aanpassen van de omgeving ter bevordering van het lichamelijke en psychische welzijn van een in gevangenschap levend dier wordt ook wel omgevingsverrijking genoemd. Lees hier het artikel van mij en mijn collega Nienke Bijvoets over omgevingsverrijking voor katten.

Loading