Waarom miauwt een kat?

waarom miauwt een katWaarom miauwt een kat? Met deze vraag werd ik benaderd door het kinderprogramma Klokhuis. De opnames vonden plaats in het Kattencafé Kopjes in Amsterdam. In de uitzending ga ik in op de vraag waarom katten miauwen, waarom de ene kat meer miauwt dan de andere en geef ik tips om overmatig miauwen tegen te gaan. De uitzending is hier terug te kijken.

 

Loading

Een tweede kat erbij

Samen met mijn collega’s van Tinley Gedragstherapie voor Dieren schijf ik voor het maandblad Ditjes & Datjes. Dit keer gaat het over het wel of niet een tweede kat erbij nemen en geef ik 3 tips.

Veel mensen vragen zich af of hun kat een vriendje nodig heeft. Dit is niet gemakkelijk te beantwoorden omdat het per kat verschilt. De socialisatie met soortgenoten speelt hierbij een belangrijke rol. Een volwassen kat die bijvoorbeeld als kitten maar 8 weken samen is geweest met moeder en nestgenootjes en daarna jarenlang als enige kat heeft geleefd, kan angstig en agressief reageren op een soortgenoot. Zo’n kat heeft niet goed geleerd om te gaan met andere katten en kan het beste alleen blijven.

Een kitten zal in veel gevallen juist blij zijn met een soortgenootje. Die wil spelen en heeft dit spel ook nodig om zich goed te ontwikkelen. Als u aan een kitten begint, is het dus aan te raden er twee tegelijk te nemen. Kittens uit hetzelfde nest maken de meeste kans op levenslange vriendschap, maar kittens uit twee verschillende nesten is een goed alternatief. Een oudere kat en een kitten is geen goed idee. Oudere katten hebben minder behoefte om te spelen en kunnen gestrest raken van een kitten wat hen continu benadert voor spel.

Twee kittens tegelijk nemen, is zeker belangrijk als ze binnen moeten blijven. Katten die ook naar buiten mogen, kunnen jagen, klimmen en de omgeving verkennen, ze zijn dus niet snel verveeld. Ook kunnen ze buiten het gezelschap opzoeken van andere, vriendelijke katten, als ze willen. Een kat die binnen wordt gehouden, heeft vaak onvoldoende bezigheden en kan dus erg gebaat zijn bij een kameraadje.

Gesocialiseerd of niet?     

Neem er geen tweede kat bij als uw kat niet goed gesocialiseerd is met soortgenoten. Probeer te achterhalen of hij minimaal 3 maanden contact heeft gehad met zijn moeder en nestgenoten of met andere sociale katten. Als dat onbekend is, kijk dan hoe hij reageert als hij bijvoorbeeld buiten een kat ziet lopen. Is dat agressief, dan is er een kans dat hij niet goed gesocialiseerd is met katten (of een sterke territoriumdrift heeft) en niet zit te wachten op een soortgenoot.

Voorzichtig introduceren

Introduceer een nieuwe kat altijd voorzichtig. Richt een aparte kamer in met een kattenbak, water, voer en een aantal verstopplekken en laat de nieuwkomer eerst wennen aan de nieuwe omgeving. Pas op het moment dat de nieuwe kat ontspannen in zijn kamer rondloopt, kan hij geïntroduceerd worden aan de al aanwezige kat. Op www.mijnkatisagressief.nl vindt u bij de praktische tips een stappenplan dat u kunt volgen om de katten geleidelijk aan elkaar te laten wennen.

Niet laten vechten

Zijn er onderlinge problemen tussen uw kat en de nieuwkomer? Laat de katten niet vechten, maar grijp in en scheid ze van elkaar. Het kan zijn dat de introductie meer tijd kost. Twijfelt u of de katten spelen of vechten? Let dan op wat u ziet en hoort. Spelende katten houden hun nagels ingetrokken, bijten niet door en maken geen geluid, dus blazen, grommen en krijsen niet. Daarnaast wisselen spelende katten van rol en rennen ze elkaar om beurten achterna.

Loading

Hoe help ik mijn angstige kat?

hoe help ik mijn angstige kat

Hoe help ik mijn angstige kat? Met deze vraag kwam Micky, redacteur van Verhuisdieren.nl bij mij terecht. Micky vertelde het volgende:

“Ik heb twee poezen, Dapper en Tipsy, ze zijn beiden vijf jaar, maar schelen zes maanden. Ze hebben dezelfde moeder. Dapper is een lieve, relaxte, sociale, vriendelijke, nieuwsgierige goedzak en Tipsy is ook heel lief, maar ook gevoelig, hypersensitief, schrikachtig en bang. Dapper mag je altijd knuffelen, maar zou nooit op je schoot komen zitten. Bij Tipsy is het precies andersom, die mag je nooit knuffelen, maar die komt ’s avonds uitgebreid op je schoot zitten.”

“Het verrassende aspect was dat Yvon niet zo zeer kwam om Tipsy te helpen/trainen, maar om mij te trainen. Ik maakte me namelijk meteen al zorgen dat Tipsy zich niet zou laten zien zodra Yvon op bezoek zou komen. Toen ik die zorgen kenbaar maakte aan Yvon, vertelde ze dat ze in principe Tipsy niet eens hoefde te zien. Ze kwam voor een trainingsprogramma voor mij!”

Nieuwsgierig naar het trainingsprogramma? Lees hier verder.

Loading

Vloggen over kattengedragstherapie

vloggen over kattengedragstherapie

 

 

In februari 2017 werd ik door Vrouw van De Telegraaf gevraagd een week lang te vloggen over kattengedragstherapie en mijn werk als kattengedragstherapeut. De vlogs behandelen iedere dag een ander onderwerp en bevatten veel tips. Je kunt de vlogs hier bekijken.

 

Loading

Mijn kat sproeit ineens

Samen met mijn collega’s van Tinley Gedragstherapie voor Dieren schijf ik voor het maandblad Ditjes & Datjes. Dit keer gaat het over katten die ineens sproeien.

 

Als een kat ineens gaat sproeien, is dat heel vervelend, maar het is normaal kattengedrag. Katten gebruiken urine om een boodschap over te brengen, het is voor hun dus een vorm van communicatie. Door recht achteruit een beetje urine te sproeien, laat de kat een geurvlag achter met daarop vrij vertaald de boodschap: „Hier ben ik.” Katten geven hiermee dus hun aanwezigheid aan in een bepaald gebied.

 

De reden dat katten ineens gaan sproeien kan hormonaal zijn. Als ze oud genoeg zijn om zich voort te planten, kunnen ze andere katten willen informeren dat ze beschikbaar zijn voor voortplanting. Dit geldt voor zowel katers als voor poezen, die kunnen ook sproeien! Op tijd castreren (bij poezen wordt dat in de volksmond ‘steriliseren’ genoemd) kan dus helpen. Het biedt echter geen waterdichte garantie, want gecastreerde katten kunnen ook sproeien, maar de kans erop is wel veel kleiner.

 

Als gecastreerde katten gaan sproeien, is er meestal iets aan de hand in de omgeving. Katten zijn territoriale dieren en als ze geconfronteerd worden met vreemde katten in hun territorium kunnen ze zich onzeker gaan voelen. Het territorium is heel belangrijk voor katten, daarin bevindt zich hun voedsel en voelen ze zich veilig. Als er dus een vreemde buurkat in huis of tuin komt, of als er een nieuwe soortgenoot plots geïntroduceerd wordt, is dat heel bedreigend voor ze. Het is voor een kat vaak een reden om te gaan sproeien en op deze manier duidelijk te maken dat het zijn territorium is.

 

mijn kat sproeit ineensTip 1 Blaasontsteking of –gruis

Begint u kat ineens te sproeien, dan moet hij worden gecastreerd of gesteriliseerd. Is dat al gebeurd en sproeit hij toch? Laat dan de dierenarts de urine van de kat onderzoeken. Medische oorzaken zoals een blaasontsteking of blaasgruis kunnen (mede) een rol spelen bij het sproeien.

 

Tip 2 Huis en tuin katvrij

Voorkom dat er vreemde buurkatten in uw huis komen door een kattenluik met chiplezer te installeren. Een dergelijk luikje kunt u zo instellen dat het deurtje alleen opengaat voor  uw kat. Houd ook uw tuin katvrij. Katten zijn gewoontedieren en hebben vaak vaste routes. Als u bekijkt welke routes vreemde katten nemen om in uw tuin te komen, kan het voldoende zijn om deze routes te blokkeren. Soms is het echter nodig om de hele tuin af te schermen.

 

Tip 3 Territorium stappenplan

Zet een nieuwe kat nooit zomaar in het territorium van uw oude kat. Op www.mijnkatisagressief.nl vindt u bij de praktische tips een stappenplan dat u kunt volgen om de katten geleidelijk aan elkaar te laten wennen. Zorg in multi-kat-huishoudens ook voor meerdere water- en voerbakjes, slaapplekken en kattenbakken. Dit vermindert de gevoelens van competitie en zorgt ervoor dat de katten elkaar altijd kunnen vermijden als ze willen.

Loading

Top 3 gedragsproblemen

De top 3 van gedragsproblemen die ik in 2016 behandeld heb:

  1. Agressie (voornamelijk angstagressie, spelagressie, brongerelateerde agressie,    territoriale agressie en redirectieagressie)
  2. Onzindelijkheid (81% plassen, 19% plassen & poepen)
  3. Territoriaal markeergedrag (meestal in de vorm van sproeien)

Meest voorkomende oorzaken van gedragsproblemen: verveling, stress, een beperkte socialisatie (met mensen en soortgenoten), slecht kattenbakmanagement, vreemde katten in huis of tuin.

Loading

Kat loopt terug na verhuizing

Een kat loopt vaak terug na verhuizing, zeker als hij verhuist binnen een niet al te grote afstand. Elle interviewde mij hierover: ‘In tegenstelling tot een hond (groepsdier) is een kat territoriaal en dus meer gefocust op omgeving dan op gezelschap (jij). Als katten verhuizen binnen een niet al te grote afstand kan het zijn dat hun nieuwe omgeving overlap heeft met het leefgebied dat ze al eens hebben geëxploreerd (lees: waar ze op prooien jaagden of krolse katten veroverden). En dan zal hij dus ook weer teruglopen naar zijn vertrouwde territorium.’

Hoe groot is die straal? ‘Die kan behoorlijk zijn. Voor de BBC-documentaire The Secret Life of the Cat werden katten in een Brits dorp voorzien van een GPS-tracker en een cat cam. De baasjes stonden versteld van de afstanden die hun huisdieren bleken af te leggen.’

Wat kun je doen? ‘Informeer je buren. Als een kat een beloning vindt op zijn voormalige adres in de vorm van oude buren (of nieuwe bewoners) die het beestje eten geven of binnen laten, zal-ie blijven teruglopen. Maar zorg vooral dat je kat zo snel mogelijk gewend raakt aan zijn nieuwe huis. Breng hem al een dag vóór de grote verhuizing over – herrie en verhuizers kunnen stressvol voor ‘m zijn. Richt op de verhuisdag één ruimte in met vertrouwde spullen, kleedjes waar zijn geur in zit, voer, water en veilige schuilplekken om te verstoppen. Hou de deur dicht en plak er een sticker op zodat verhuizers er niet binnenkomen.’

Wanneer laat je ‘m naar buiten? ‘Er wordt vaak gezegd na zes weken, maar het belangrijkste is dat de kat op zijn gemak is in zijn nieuwe omgeving. Loopt-ie binnen niet meer behoedzaam rond? Is hij niet meer schrikkerig? Is hij vertrouwd met geluiden van buiten via open ramen? Zet dan eens de achterdeur open. Persoonlijk geef ik de voorkeur aan een afgeschermde tuin. De kans is zo kleiner dat-ie wegloopt en je beschermt je kat ook voor ander gevaar, zoals opgesloten raken in vreemde schuurtjes. Zorg dan wel dat je tuin voldoet aan de behoeften die katten hebben; bomen om in te klimmen, struiken om in te liggen, planten die insecten aantrekken…’

Wat moet je vooral níet doen? ‘Geloven in belachelijke mythes als je kat in een zak rondslingeren zodat hij zijn oriëntatie kwijtraakt.’

Loading

Een kitten erbij

Een kitten erbij kan soms een oplossing zijn voor gedragsproblemen. Zoals bij kater Pip die spelagressie naar mensen vertoonde of bij kater Meneer Nilsson die pica vertoonde (eten van niet eetbare dingen). Maar het is geen standaardoplossing; het ligt uiteraard aan de oorzaak van het probleem!

Een kitten erbij

Eigenaar PipHierbij wil ik je bedanken voor alle hulp! Een maatje erbij voor Pip was echt de gouden tip! Pip is superblij met zijn speelmaatje en is vanaf dag 1 dikke vrienden. Nu heeft hij eindelijk een speelmaatje waarmee hij lekker gek kan doen. Pip heeft sindsdien onze kinderen helemaal niet meer aangevallen en ook het jagen in de avond op ons is verleden tijd. Happy kat, happy family 😉 Nogmaals bedankt voor het goede advies!

Een kitten erbij 2

Eigenaar Meneer Nilsson: Het gaat heel erg goed. Ze zijn echt de allerbeste vrienden geworden, eigenlijk vrijwel direct. Ze liggen altijd samen, ze spelen heel veel en likken elkaar schoon. Nilsson eet voor zover ik weet nooit meer stof, ik kan zelfs sokken laten slingeren 😉 Ongelooflijk toch! Het had eigenlijk niet beter kunnen uitpakken! Dus nogmaals enorm bedankt voor je goede advies.

Ook zullen niet alle katten gemakkelijk een kitten accepteren.In het algemeen kun je zeggen dat het succes samenhangt met de socialisatie met soortgenoten en overeenkomstige behoeften aan spel. Jonge katten hebben zelf nog een sterke behoefte aan spel dus zullen een kitten erbij leuker vinden dan een oudere kat die geen spelbehoefte meer heeft. Bij katten die goed gesocialiseerd zijn met andere katten en niet te vroeg uit het nest gehaald zijn gaat een kitten erbij meestal ook goed. Het gaat vaak mis als het leeftijdverschil te groot is en/of de kat slecht gesocialiseerd is met soortgenoten.

Uiteraard is een voorzichtige introductie van het kitten ook belangrijk. Wilt u meer lezen over het introduceren van katten dan kunt u het artikel De introductie van een nieuwe kat lezen. Dit artikel heb ik samen met mijn collega gedragstherapeut en dierenarts Nienke Bijvoets geschreven. Wilt u weten of uw kat gebaat is bij de komst van een kitten? Neem dan contact op met een kattengedragstherapeut in uw regio.

Loading

Een kitten kopen

Een kitten kopen, hoe doe je dat? In mei 2016 werd ik over dit onderwerp geïnterviewd door NRC Next. Hieronder vind je een stukje uit het interview, het volledige artikel lees je hier.

kitten kopen

Waar let je op als je gaat kijken?

Bij voorkeur ligt het nestje in de woonkamer, niet in een schuur, bijkeuken of kattenkamer. In de huiskamer leren kittens de geluiden van het huishouden kennen. Televisie, bezoek, de stofzuiger, kinderen, het geluid van iets dat op de grond valt. Sweere: „Dat worden sociale en vriendelijke katten.”

Een kitten moet vrolijk en onbevangen op je afkomen. Kijk of zijn oogjes schoon zijn, of hij levendig is. Nog een tip van kattengedragstherapeut Yvon Sweere: test zijn schrikreactie. Een kitten mag schrikken als je bijvoorbeeld je sleutelbos laat vallen, maar moet niet bang blijven. „Als hij gewend is aan onverwachte geluiden is hij waarschijnlijk goed gesocialiseerd.”

Een nestje katten is niet iets voor erbij, zegt Sweere. „Een serieuze fokker neemt vrij van zijn werk”, zegt ze, „om de kittens socialiseren.” Doet ze af en toe in een reismandje om te oefenen, laat een hond langskomen, zodat de katten ook daaraan kunnen wennen.”

Loading

Top 3 gedragsproblemen bij katten

Ik heb in kaart gebracht welke gedragsproblemen ik het afgelopen jaar behandeld heb. Mijn top 3 gedragsproblemen bij katten in 2015 is:

1. Agressie (voornamelijk spelagressie, angstagressie en aaiagressie)

2. Onzindelijkheid

3. Angst (meestal voor benaderingen of voor vreemde mensen)

Ten opzichte van voorgaande jaren staat angst voor het eerst in mijn top 3. Dat betekent dus dat steeds meer katteneigenaren hulp zoeken voor hun angstige kat. Daar ben ik blij om, want angst is geen fijne emotie. En er is iets aan te doen! Angstige katten kun je met een stapsgewijze training leren omgaan met datgene waar ze bang voor zijn. Denk aan benaderingen, oppakken, vreemde mensen, de deurbel, stofzuiger, reismandje, et cetera.

Stapsgewijze training

top 3 gedragsproblemen bij katten

Op de foto zie je mijn kat Loki die ik dit jaar stapsgewijs heb leren omgaan met het poetsen van tanden. Loki bleek bij de jaarlijkse check een tandvleesontsteking te hebben, dus moest ik er echt mee aan de slag van de dierenarts. Loki is niet heel goed gesocialiseerd en behoorlijk stressgevoelig en wantrouwend. Dus dat was ook voor mij best een uitdaging.

Meer informatie over angst bij katten vind je op www.mijnkatisbang.nl 

Loading

Lezing Angst, agressie en stress bij katten

angst, stress en agressie bij kattenOp 21 oktober 2015 houd ik op verzoek een lezing bij de Kliniek voor Gezelschapsdieren in Uitgeest. In deze lezing laat ik zien hoe u angst en stress bij uw kat kunt herkennen. Ook zal ik verschillende agressievormen bespreken en tips geven hoe u angst, stress en agressie kunt voorkomen. De lezing bevat veel foto- en videomateriaal en biedt gelegenheid vragen te stellen over uw eigen kat.

Meer willen weten over stress? Lees mijn artikel Stress bij katten.

Loading

Workshop Katten trainen

katten trainenVandaag de workshop Katten trainen van de Tinley Academie bijgewoond. Trainen met je kat kan een leuke bezigheid zijn, maar ook handig. Denk bijvoorbeeld aan het op commando in de reismand leren lopen. Moeilijk? Probeer dan eerst dit commando:)

Loading

Krabpaal

Een krabpaal kun je ook zelf maken. Deze is gemaakt van een houten pallet, boomstammen, plankjes en sisaltouw. Het sisaltouw bevestig je met krammen.

krabpaal

Loading

Niet 1 keer gesproeid!

professioneel advies kattengedragstherapeut

Dit weekend ontving ik een leuk kaartje van een katteneigenaar die een oplossing zocht voor Boefie, de kat van haar overleden moeder. Boefie kon niet bij haar blijven vanwege problemen met haar eigen katten. Maar Boefie bleek ook te sproeien en wie wil er nu een sproeiende kat, vroeg de eigenaar zich af. Eenmaal sproeiende katten hoeven echter niet te blijven sproeien. Als je de trigger voor het gedrag weghaalt kan het stoppen, zo ook in dit geval. Boefie is geplaatst in een bovenwoning waar geen confrontaties zijn met andere katten.

Loading

Interview VPRO-gids

Mijn baasje begrijpt me niet-page-001Ik ben geïnterviewd door de leukste tv-gids van Nederland: de VPRO-gids! Dit naar aanleiding van de uitzending van de driedelige serie over katten die vorig jaar op de BBC verscheen. Een aanrader voor iedereen die zijn kat beter wil begrijpen: zaterdag 13, 20 en 27 juni 2015 om 19.00 uur op NPO1.

Loading

Kattenfluisteraar?

“Wat sceptisch een afspraak gemaakt met (zoals we het gekscherend zeiden) de kattenfluisteraar, maar inmiddels bereid om iedereen die het horen wil te vertellen, dat ze echt een goede (!) kattentherapeut moeten bellen als er problemen zijn. Ik zou niet weten hoe ik moet verwoorden hoe dankbaar we je zijn voor je advies en met de fantastische nazorg tot op heden.”

Gedragstherapie voor katten roept vaak het beeld op van iemand die ‘in gesprek gaat’ met de kat; een zogenaamde kattenfluisteraar. Dat maakt eigenaren sceptisch om de hulp van een kattengedragstherapeut in te roepen. Dat is jammer want het inschakelen van een kattengedragstherapeut kan, zoals u kunt lezen in bovenstaande klantmail, een eigenaar erg blij maken.

kattenfluisteraarEen kattengedragstherapeut voert geen gesprek met de kat maar met de eigenaar en stelt naar aanleiding hiervan, en van observaties van de kat en zijn leefomgeving, een behandelplan op. Dat plan bestaat uit praktische adviezen die de eigenaar zelf uitvoert. Zoals, in het geval van deze klant met een sproeiende kat, het plaatsen van een rooster voor de voordeur om te voorkomen dat er vreemde katten in de buurt van het territorium van de kat kunnen komen.

Loading

Onzindelijkheid bij katten

onzindelijkheid bij kattenIk ontvang regelmatig vragen via Facebook. Deze beantwoord ik meestal in een privébericht, maar soms ook publiekelijk omdat ik denk dat andere katteneigenaren er ook iets aan kunnen hebben. Zoals bij onderstaande vraag over onzindelijkheid.

Vraag

Hallo, ik heb een vraag. Ik heb een kater van 2 jaar. Sinds een maand heb ik er ook een kitten (nu bijna 12 weken) bij. Mijn kat van 2 leek de kitten goed te accepteren. Alleen nu heeft de kat van 2 in de laatste 2 dagen al 4x op bed geplast. Normaal plast hij altijd netjes op de bak. Het is ook steeds op een andere plek in bed. Heeft dit te maken met de kitten? Wat kan ik het beste doen? Hij is overigens niet gecastreerd.

Antwoord

Onzindelijkheid bij katten is een vervelend probleem, maar meestal goed op te lossen. Katten delen niet graag een ontlastplek (en plassen en poepen liever niet op dezelfde plek), dus als eerste zou ik zorgen voor 3 kattenbakken (zonder deksel) en deze vullen met fijn, geurloos grit. Houd daarna de slaapkamerdeur een paar dagen dicht (let op: doe dit alleen als het kattenbakmanagement in orde is, anders verlegt het probleem zich!) . Blijft het probleem bestaan? Ga dan naar de dierenarts om een urinewegprobleem uit te sluiten en schakel eventueel een gedragstherapeut in. Het is overigens ook verstandig om de kater te laten castreren. Meer informatie over onzindelijheid bij katten vindt u op: www.mijnkatisonzindelijk.nl

Loading

Doe-het-zelf krab-en ligplaats

Doe-het-zelf-krab-en-ligplaats:)Het zal de kattenliefhebber niet zijn ontgaan: katten krabben graag en zoeken vaak hoge plekken op. Daarom speciaal voor de katten- en wijnliefhebber, deze doe-het-zelf-krab-en-ligplaats:)

Loading

Seminar Sophia Yin

Deze week was ik op een seminar met Sophia Yin, dierenarts en gedragsdeskundige, waar zij sprak over het hanteren van honden en katten in de dierenartspraktijk. Bij katten maakt ze vooral veel gebruik van de handdoekwrap; een techniek om angstige en agressieve katten zo stressvrij mogelijk te kunnen behandelen. Dit kan voorkomen dat een kat steeds banger wordt voor de dierenarts waardoor de eigenaar besluit maar niet meer naar de dierenarts te gaan. Een aanrader dus voor de dierenartspraktijk! Lees hier meer over Sophia Yin.

Loading