Lezing Angst, agressie en stress bij katten

angst, stress en agressie bij kattenOp 21 oktober 2015 houd ik op verzoek een lezing bij de Kliniek voor Gezelschapsdieren in Uitgeest. In deze lezing laat ik zien hoe u angst en stress bij uw kat kunt herkennen. Ook zal ik verschillende agressievormen bespreken en tips geven hoe u angst, stress en agressie kunt voorkomen. De lezing bevat veel foto- en videomateriaal en biedt gelegenheid vragen te stellen over uw eigen kat.

 

Meer willen weten over stress? Lees mijn artikel Stress bij katten.

Loading

Workshop Katten trainen

katten trainenVandaag de workshop Katten trainen van de Tinley Academie bijgewoond. Trainen met je kat kan een leuke bezigheid zijn, maar ook handig. Denk bijvoorbeeld aan het op commando in de reismand leren lopen. Moeilijk? Probeer dan eerst dit commando:)

Loading

Krabpaal

Een krabpaal kun je ook zelf maken. Deze is gemaakt van een houten pallet, boomstammen, plankjes en sisaltouw. Het sisaltouw bevestig je met krammen.

 

krabpaal

 

Loading

Niet 1 keer gesproeid!

professioneel advies kattengedragstherapeut

 

Dit weekend ontving ik een leuk kaartje van een katteneigenaar die een oplossing zocht voor Boefie, de kat van haar overleden moeder. Boefie kon niet bij haar blijven vanwege problemen met haar eigen katten. Maar Boefie bleek ook te sproeien en wie wil er nu een sproeiende kat, vroeg de eigenaar zich af. Eenmaal sproeiende katten hoeven echter niet te blijven sproeien. Als je de trigger voor het gedrag weghaalt kan het stoppen, zo ook in dit geval. Boefie is geplaatst in een bovenwoning waar geen confrontaties zijn met andere katten.

Loading

Interview VPRO-gids

Mijn baasje begrijpt me niet-page-001Ik ben geïnterviewd door de leukste tv-gids van Nederland: de VPRO-gids! Dit naar aanleiding van de uitzending van de driedelige serie over katten die vorig jaar op de BBC verscheen. Een aanrader voor iedereen die zijn kat beter wil begrijpen: zaterdag 13, 20 en 27 juni 2015 om 19.00 uur op NPO1.

 

 

Loading

Een kijkje in de keuken van een kattengedragstherapeut

kattengedragstherapeutAls kattengedragstherapeut ga ik bij mensen thuis op consult. Een kat laat zich immers niet graag vervoeren naar een andere locatie, of hij moet dat al van jongs af aan gewend zijn. Dat komt omdat het territoriale dieren zijn; de omgeving waarin ze leven is van levensbelang en wordt gemarkeerd, gepatrouilleerd en verdedigd. Een huisbezoek bezorgt de kat dus minimale stress en geeft mij als gedragstherapeut ook een mooi kijkje in de kattenkeuken.

 

Dat laatste is heel informatief, want voor katten maakt de inrichting van de leefomgeving nogal wat uit. Is het een strak ingericht appartement met overal onzichtbare verbodbordjes ‘Hier niet op’ en ‘Hier niet in’, of is het een huis met klimpalen, kattenluik en open-deuren-beleid? Is het een huis vol gedienstig personeel of zijn er baasjes die de baas willen zijn? Struikel je over de kattenspulletjes of moet de kat een mandje, voerbakje, waterbakje, speelgoedmuis en kattenbak delen met drie soortgenoten?

 

Kortom, de omgeving van de kat levert veel nuttige informatie op. Een huisbezoek geeft kattengedragstherapeuten ook de mogelijkheid de kat te observeren. En hoe doe je dat beter dan een kat te negeren? Het valt niet mee als kattenliefhebber, maar het eerste deel van het consult bespied ik de kat alleen vanuit mijn ooghoeken. Dat komt bij de eigenaar misschien onverschillig over maar werkt het beste; katten houden nu eenmaal niet van een directe benadering. Hoe beter je ze negeert, hoe sneller ze meestal een kijkje komen nemen.

 

Deze blog verscheen eerder op 19 mei 2015 op Verhuisdieren.nl

 

Loading

Kattenfluisteraar?

“Wat sceptisch een afspraak gemaakt met (zoals we het gekscherend zeiden) de kattenfluisteraar, maar inmiddels bereid om iedereen die het horen wil te vertellen, dat ze echt een goede (!) kattentherapeut moeten bellen als er problemen zijn. Ik zou niet weten hoe ik moet verwoorden hoe dankbaar we je zijn voor je advies en met de fantastische nazorg tot op heden.”

 

Gedragstherapie voor katten roept vaak het beeld op van iemand die ‘in gesprek gaat’ met de kat; een zogenaamde kattenfluisteraar. Dat maakt eigenaren sceptisch om de hulp van een kattengedragstherapeut in te roepen. Dat is jammer want het inschakelen van een kattengedragstherapeut kan, zoals u kunt lezen in bovenstaande klantmail, een eigenaar erg blij maken.

kattenfluisteraarEen kattengedragstherapeut voert geen gesprek met de kat maar met de eigenaar en stelt naar aanleiding hiervan, en van observaties van de kat en zijn leefomgeving, een behandelplan op. Dat plan bestaat uit praktische adviezen die de eigenaar zelf uitvoert. Zoals, in het geval van deze klant met een sproeiende kat, het plaatsen van een rooster voor de voordeur om te voorkomen dat er vreemde katten in de buurt van het territorium van de kat kunnen komen.

 

Loading

Horen katten buiten?

Deze vraag zou ik vroeger volmondig met ‘ja!’ hebben beantwoord. Katten moeten kat kunnen zijn, dus kunnen jagen, exploreren en klimmen, waarna ze zich bij thuiskomst tevreden op onze schoot vleien. Inmiddels ben ik daar anders over gaan denken. Natuurlijk zijn er veel katten die zich binnenshuis vervelen en geen mogelijkheden hebben tot het uitvoeren van natuurlijk gedrag. Dat is een aantasting van hun welzijn en kan tot gedragsproblemen leiden, zoals  agressie en slopen.

 

Aan het buitenleven kleven echter veel nadelen en dat zijn niet alleen de risico’s die de kat zelf loopt, zoals verwondingen, vergiftigingen, ziektes en aanrijdingen. Katten hebben namelijk ook een impact op de fauna; ongeacht hun hongergevoel, doden ze knaagdieren en vogels. ‘Dat is de natuur’, hoor ik vaak ter verdediging, maar het feit dat wij katten in goede conditie houden, staat  een natuurlijk evenwicht tussen prooi- en roofdier in de weg. Het is misschien pas echt natuur als we de kat geen eten en medische  verzorging meer zouden bieden.

 

Horen katten buitenKatten kunnen buiten ook veel overlast en burenruzies veroorzaken, niet alleen omdat ze hun behoeften doen in andermans tuinen, maar ook omdat ze soms andere katten of honden aanvallen. Katten zijn territoriaal en kunnen zeer hevig reageren op andere dieren in hun territorium. En dan is er nog het risico op vermissing, dat veel groter is bij buitenkatten. Ze kunnen van iets schrikken, weggejaagd worden of verdwalen. Ook zijn er kattenhaters die katten vangen en kilometers verderop weer uitzetten. Niet weten wat er met je kat gebeurd is, zorgt voor veel zorgen en verdriet bij eigenaren.

 

Maar katten die naar buiten kunnen, vertonen in ieder geval geen probleemgedrag, toch? Helaas ben je als eigenaar van een buitenkat ook niet gevrijwaard van gedragsproblemen. Waarschijnlijk is sproeien een van de meest voorkomende gedragsproblemen van katten die buiten komen. Als gedragstherapeut kom ik zelden voor een sproeiprobleem op een flat of appartement; hier voelen katten zich niet bedreigd in hun territorium. Katten die buiten komen worden echter vaak geconfronteerd met vreemde katten waardoor ze veel eerder geneigd zijn hun territorium af te bakenen.

 

Het is best bijzonder: de kat, mits voorzien van kattenluik, is het enige huisdier dat de volledige vrijheid heeft. Maar die vrijheid zorgt ook voor veel onnodige problemen. Moeten we katten dan binnenhouden? Ik ben nog steeds een voorstander van het naar buiten laten, maar dan wel in een omgeving die is afgeschermd. Niet in een ren; deze is vaak te klein en niet katvriendelijk, maar in een afgezette tuin waarbij de kat zelf via een kattenluik toegang toe heeft. Kat blij, maar ook eigenaren, vogelliefhebbers en buren blij.

 

Deze column verscheen op 7 april 2015 op AnimalsToday.nl.

 

Loading

In huis sproeien

Als katten in huis sproeien is dat heel vervelend, maar het is normaal kattengedrag. Katten kunnen urine gebruiken  om een boodschap over te brengen, het is dus een vorm van communicatie. Door recht achteruit een beetje urine te sproeien, laat de kat een geurvlag achter met daarop vrij vertaald de boodschap: ‘Hier ben ik’. Katten geven hiermee dus hun aanwezigheid aan in een bepaald gebied.

 

sproeien

Dit zogenaamde markeergedrag kan worden voorkomen door een kat te laten castreren. Het biedt echter geen waterdichte garantie, want gecastreerde katten kunnen ook sproeien, maar de kans is wel kleiner. Ook de keuze voor een poes kan helpen; de kans op sproeien is namelijk groter bij katers dan bij poezen, want katers zijn territorialer.

 

Misschien wel het allerbelangrijkst is om te voorkomen dat er vreemde katten in het territorium van je kat komen. Katten kunnen zich hierdoor namelijk onzeker voelen over hun territorium en de behoefte gaan krijgen om dat af te bakenen. Soms volstaat een kattenluik met chiplezer zodat er geen vreemde katten meer in huis komen, maar soms kan het ook nodig zijn om de hele tuin af te schermen, zodat er geen vreemde katten meer in de tuin kunnen.

 

Het afschermen van een tuin is ingrijpend, maar als mijn hulp als kattengedragstherapeut wordt gevraagd voor een sproeiprobleem, woont de sproeiende kat bijna altijd in een huis met tuin waarin andere katten komen. Ik kom zelden voor een ‘sproeiconsult’ bij katten die op een flat of appartement wonen, zij worden nauwelijks geconfronteerd met vreemde katten waardoor hun territoriumdrift blijkbaar minder snel wordt aangewakkerd.

 

Deze blog verscheen eerder op Verhuisdieren.nl.

 

Loading

Agressieve kat laten inslapen?

agressieve katIk heb sinds kort een nieuwe website en om de vindbaarheid van mijn site te verhogen was ik bezig met zoekwoorden in Google. In die zoektocht tikte ik ‘agressieve kat’ in en kreeg ik als eerste suggestie ‘laten inslapen’, daarna ‘opvoeden’ en als derde ‘wat te doen’. Of deze volgorde iets zegt over de voorkeur die mensen hebben als ze met een agressieve kat te maken hebben, weet ik niet. Maar ik hoop dat katteneigenaren steeds meer gaan beseffen dat er aan agressie iets te doen is.

 

Een agressieve kat zet geen agressie in om de baas te zijn

 

Agressie roept vaak agressie op en dat is ook het geval bij katten die bijten of uithalen. Ze worden toegeschreeuwd, weggeduwd, achterna gezeten of geslagen en geschopt. Dit verergert echter de agressie, waardoor er een negatieve spiraal ontstaat. De reactie van eigenaren komt vaak voort uit gedachten als: ‘ik laat de kat de regels niet bepalen’ of ‘hij moet beseffen dat hij niet de baas is’. Dit zijn echter menselijke gedachten en zeggen niets over de motivatie van de kat om agressie in te zetten. Katten zijn niet bezig met hun positie in het gezin, maar hebben hun eigen redenen om uit te halen of te bijten.

 

Lees in mijn column voor AnimalsToday wat de mogelijke oorzaken kunnen zijn voor agressie.

Loading

Aandachtvragend gedrag

aandachtvragend gedrag

Aandachtvragend gedrag is gedrag  waarvan een kat geleerd heeft dat het succesvol is bij het verkrijgen van een reactie. Veel eigenaren zien aandachtvragend gedrag bij hun kat, maar slechts een klein percentage ziet het gedrag als een probleem. Het gedrag wordt pas problematisch voor een eigenaar als de frequentie of manier van aandacht vragen ongewenst is. Gehoorde noodkreten zijn dan: ‘Mijn kat houdt mij uit mijn slaap. Ik kom niet aan mijn bezigheden toe. Als ik geen aandacht geef, begint hij iets te slopen. Het lijkt alsof het nooit genoeg is. Mijn kat volgt mij overal.’

 

Hoe uit aandachtvragend gedrag zich?

Miauwen is waarschijnlijk de meest bekende uiting van aandachtvragend gedrag. Katten onderling miauwen nauwelijks, ze communiceren vooral via geuren en lichaamstaal. Het is een vorm van communicatie die naar mensen toe ontwikkeld is. Wij mensen zijn nu eenmalig vocaal ingesteld, wij zijn praters, en reageren meer op een mauw dan op een geurvlag of een omhooggestoken staart. Naast het miauwen zie je gedragingen als voor de voeten lopen, aantikken met een pootje, aan de kleding trekken, springen op ‘verboden’ gebieden, over het bureau of bed lopen, of voor de voeten lopen. Soms worden katten destructief; gooien ze objecten omver of krabben ze aan de meubels om aandacht te vragen.

 

Katten zijn vaak heel goed in het ontdekken van gedragingen die eigenaren niet kunnen negeren en die altijd ‘werken’, altijd een reactie opleveren, zelfs wanneer de eigenaar met iets anders bezig is. Dit kan een bepaalde mauw zijn die de eigenaar heel vertederend vindt of als de kat mooie spulletjes laat wankelen op een kastje. Aandachtvragend gedrag treedt alleen op als de eigenaar aanwezig is en kan erger worden als eigenaren bezig zijn met iets anders. Katten kunnen meestal goed voorspellen wanneer de aandacht wordt weggenomen, bijvoorbeeld als de telefoon gaat of de tune van het favoriete tv-programma  van de eigenaar te horen is, en starten precies op dat moment hun aandachtvragend gedrag. Aandachtvragend gedrag kan erger worden als een kat geen idee heeft wanneer er aandacht verkrijgbaar is en wanneer niet. Een onzekere uitkomst kan ook tot frustratie leiden, of tot overspronggedrag zoals het plots wassen of krabben van zichzelf.

 

Lees verder in mijn artikel Mag ik even aandacht?

Loading

Vermiste kat?

vermiste katHelaas raken er regelmatig katten zoek, tot wanhoop van bezorgde eigenaren. Hieronder enkele tips die behulpzaam kunnen zijn bij de zoektocht.

 

Een angstige kat, een kat die onbekend is met de omgeving of een kat die geschrokken is, zal zich in eerste instantie verstoppen. Dat is het copingsmechanisme bij dreigend gevaar. Je kunt daarom het beste ’s avonds of ’s nachts zoeken. Dan is het stil en durft een kat eerder zijn schuilplaats te verlaten of te mauwen. Roep zijn naam en blijf een tijdje staan. Soms duurt het namelijk even voordat een kat durft te reageren, zeker als hij erg geschrokken en angstig is. Zoek bij voorkeur niet met vreemden er bij; vreemde stemmen en geluiden kunnen angstige katten weerhouden om zich te laten zien of horen.  Plekken waar katten zich vaak schuilhouden zijn schuurtjes, onder struiken en onder auto’s.

 

Meld de vermissing aan bij Amivedi, Mijn dier is zoek en de Nederlandse Databank Gezelschapsdieren (als hij gechipt is). Er zijn ook diverse Facebook-groepen voor vermiste huisdieren en op Twitter is De Hereniging populair. Het kan ook verstandig zijn om contact op te nemen met het dichtstbijzijnde dierenasiel en de dierenambulance. De dierenambulance haalt namelijk niet alleen gewonde dieren op, maar brengt ook gevonden dieren naar het asiel. Het is in Nederland zo geregeld dat een asiel een dier na 2 weken mag herplaatsen. Doe ook een melding bij dierenartsen in de regio, die krijgen ook regelmatig vondelingen binnen. Breng een flyer voor op prikbord en vraag of de kat eventueel ook op hun Facebook-pagina mag.

 

Lees meer tips in mijn blog voor Verhuisdieren.

 

Loading

Onzindelijkheid bij katten

onzindelijkheid bij kattenIk ontvang regelmatig vragen via Facebook. Deze beantwoord ik meestal in een privébericht, maar soms ook publiekelijk omdat ik denk dat andere katteneigenaren er ook iets aan kunnen hebben. Zoals bij onderstaande vraag over onzindelijkheid.

 

Vraag

Hallo, ik heb een vraag. Ik heb een kater van 2 jaar. Sinds een maand heb ik er ook een kitten (nu bijna 12 weken) bij. Mijn kat van 2 leek de kitten goed te accepteren. Alleen nu heeft de kat van 2 in de laatste 2 dagen al 4x op bed geplast. Normaal plast hij altijd netjes op de bak. Het is ook steeds op een andere plek in bed. Heeft dit te maken met de kitten? Wat kan ik het beste doen? Hij is overigens niet gecastreerd.

 

Antwoord

Onzindelijkheid bij katten is een vervelend probleem, maar meestal goed op te lossen. Katten delen niet graag een ontlastplek (en plassen en poepen liever niet op dezelfde plek), dus als eerste zou ik zorgen voor 3 kattenbakken (zonder deksel) en deze vullen met fijn, geurloos grit. Houd daarna de slaapkamerdeur een paar dagen dicht (let op: doe dit alleen als het kattenbakmanagement in orde is, anders verlegt het probleem zich!) . Blijft het probleem bestaan? Ga dan naar de dierenarts om een urinewegprobleem uit te sluiten en schakel eventueel een gedragstherapeut in. Het is overigens ook verstandig om de kater te laten castreren. Meer informatie over onzindelijheid bij katten vindt u op: www.mijnkatisonzindelijk.nl

Loading

Doe-het-zelf krab-en ligplaats

Doe-het-zelf-krab-en-ligplaats:)Het zal de kattenliefhebber niet zijn ontgaan: katten krabben graag en zoeken vaak hoge plekken op. Daarom speciaal voor de katten- en wijnliefhebber, deze doe-het-zelf-krab-en-ligplaats:)

 

Loading

Seminar Sophia Yin

Deze week was ik op een seminar met Sophia Yin, dierenarts en gedragsdeskundige, waar zij sprak over het hanteren van honden en katten in de dierenartspraktijk. Bij katten maakt ze vooral veel gebruik van de handdoekwrap; een techniek om angstige en agressieve katten zo stressvrij mogelijk te kunnen behandelen. Dit kan voorkomen dat een kat steeds banger wordt voor de dierenarts waardoor de eigenaar besluit maar niet meer naar de dierenarts te gaan. Een aanrader dus voor de dierenartspraktijk! Lees hier meer over Sophia Yin.

Loading

Spelen voorkomt problemen

Spelen met een kat voorkomt gedragsproblemen zoals agressie en slopen, en is dus aan te bevelen, zeker als een kat niet naar buiten kan. Maar katten kunnen snel ‘uitgekeken’ raken op een speeltje. Omdat het speeltje niet van structuur verandert, heeft een kat waarschijnlijk het idee dat de prooi niet te doden/eten is en verliest hij daarom zijn interesse. Wissel speeltjes dus af zodat uw kat geïnteresseerd blijft.

 

Mijn top drie speelhengels?

1. Veerdanser 2. Cat Dancer 3. Neko Flies.

Loading

Cat Belly Day

DSCF4792Vorige week was ik op bezoek bij katers Bert en Teun vanwege een gedragsprobleem van Teun. Daar viel mij toevallig op dat Bert een kale buik had, dus adviseerde ik de eigenaar een dierenartsbezoek. Een kale of dun behaarde buik kan duiden op o.a. een urinewegprobleem, spijsverteringsprobleem of allergie. Gisteren mailde de eigenaar dat Bert inderdaad een blaasontsteking bleek te hebben. Ik roep daarom vandaag uit tot nationale Cat Belly Day; laten we allemaal even de buik checken van onze kat!

Loading

Webinars Kattengedrag

Webinar inspreken 2014Vandaag heb ik webinars ingesproken op het hoofdkantoor van Tinley Academie. Wilt u vanuit huis meer leren over kattengedrag? Dan is een webinar misschien iets voor u. Een webinar is een lezing die u op uw eigen computer kunt volgen en waarbij u via de chatbox vragen kunt stellen. Ik en collega-docenten van Tinley Academie verzorgen sinds kort webinars over verschillende onderwerpen en gaan deze onderwerpen in de toekomst uitbreiden. De webinar die op dit moment te volgen is, is: Het introduceren van een nieuwe kat.

Loading

Angstige kat

angstige katIk beantwoord regelmatig lezersvragen voor het tijdschrift Hart voor Dieren. Dit keer gaat het over een angstige kat.

 

Vraag

Ik heb een katje (Miny) in huis gehaald bij mijn andere twee katten, Sprotje (5) en Bliksemtje (1). Miny is twee weken ouder dan Bliksemtje. Miny komt van bij mijn broer thuis. Ze hebben haar in huis gehaald omdat ze een katje wilden hebben, maar na een paar weken was het nieuwe eraf en hebben ze nog een kat in huis gehaald terwijl ze al twee honden, een fret en Miny hadden.

 

Miny werd na de komst van Felix compleet genegeerd. Miny en Felix werden dan buitengelaten. Miny is nooit meer teruggekeerd naar binnen uit schrik voor al de andere dieren. Zo heeft ze iets meer dan zes maanden buiten geleefd. Toen heb haar in huis genomen.

 

Ze was in het begin heel angstig. Nu, twee maanden later, komt ze al naar me in de zetel of in m’n bed om gestreeld te worden. Maar als ik rondloop en naar haar toe kom, loopt ze meteen weg. Heeft u tips hoe ik ervoor kan zorgen dat ze dan niet meer wegloopt en niet meer bang is?

 

Antwoord

Angst voor mensen kan verschillende oorzaken hebben; een kat kan slecht gesocialiseerd zijn, dat wil zeggen, als kitten onvoldoende kennis hebben gemaakt met mensen. Maar hij kan ook een genetische aanleg voor angst hebben of vervelende dingen hebben meegemaakt met mensen.

 

Als Miny als kitten zo lang heeft buiten geleefd is het waarschijnlijk dat haar angst voortkomt uit een beperkte socialisatie. De socialisatieperiode is niet over te doen maar dat betekent niet dat een kat niet kan leren zijn angst te overwinnen.

 

Wat te doen? Belangrijk is dat u datgene waar Miny bang voor is voorlopig voorkomt. Als u zit of ligt, ziet Miny blijkbaar geen gevaar maar als u rondloopt of naar haar toe komt wel. Loop dus niet meer naar Miny toe en zorg dat u met een grote boog om haar heen loopt.

 

Probeer vervolgens positieve associaties te leggen. Gooi bijvoorbeeld iedere keer dat u opstaat uit uw stoel een lekker voertje richting Miny.  Ook kunt u terwijl u rondloopt Miny regelmatig iets lekkers toegooien. Miny kan hierdoor al snel leren dat het rondlopen van u helemaal niet gevaarlijk is maar juist iets heel leuks voorspelt.

Loading

Lezing Slaap bij dieren

Zaterdag 5 april geef ik een lezing over slaap bij dieren voor Vedias (Vereniging van dierenartsassistenten). Wat is slaap? Kunnen dieren dromen? Slapen alle dieren? Kunnen dieren slaapstoornissen hebben? Heb nu al lol in het zoeken van leuke illustraties.

1920290_752713408106947_695414936_n

Loading